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Rwanda: kLab, l’épicentre de la révolution numérique

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A Kigali, dans le quartier de Kacyiru, le sixième étage de Telecom House, est considéré comme un endroit où les idées d’innovations flottent dans les airs, des rêves qui sont souvent concrétisés par les jeunes et les geeks. Là-bas, c’est le Knowledge Lab, alias kLab, l’un des principaux espaces de coworking du pays.

Se promener dans les rues propres et ordonnées de Kigali, c’est flâner dans l’une des villes les plus dynamiques d’Afrique. La capitale rwandaise est animée, de plus en plus florissante, et évolue rapidement vers une ville moderne et durable, qui se débarrasse des horreurs d’antan et se fait connaître pour son secteur technologique en pleine croissance. Et pour les mordus d’innovation, de technologies et de startups, il est difficile de ne pas apprécier kLab dans ce pays.

En effet, kLab est un espace d’innovation qui permet aux jeunes entrepreneurs, diplômés et étudiants de transformer une idée en véritable entreprise. La concentration avec laquelle les jeunes vont sur leurs ordinateurs au kLab est impressionnante.  Certains travaillent à faire de leurs idées de grandes entreprises, d’autres apprennent à coder, à développer des logiciels et des applications. C’est ici, chez kLab, que la plupart des idées locales qui se transforment en entreprises prospères sont conçues. kLab est essentiellement le point de rencontre des innovateurs et des entrepreneurs, et un endroit où plus de 80 entreprises sont nées, selon leurs propres chiffres.

Mutangana Aphrodice, son directeur général, est à juste titre fier de son bilan à ce jour. « Nous avons commencé en 2012 et comptons maintenant plus de 1 400 membres alors que 51 600 ont utilisé les locaux de kLab les années dernières, et plus de 80 entreprises ont été créées ici », explique-t-il. « Nous sommes ouverts 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 et offrons de l’espace gratuit, du mentorat gratuit et un accès Internet à nos membres. Ils viennent avec leurs idées et nous aidons à sortir d’ici avec une entreprise ou un résultat », a-t-il ajouté.

Rêver grand

Le Rwanda a parcouru un long chemin depuis le génocide de 1994. Aujourd’hui, le pays s’oriente vers ses objectifs de Vision 2020, qui consistent à devenir un pays à revenu intermédiaire, soutenu par un secteur privé fort et une économie basée sur la connaissance. Et kLab contribue spécifiquement à ces objectifs de différentes manières, selon le directeur. « Nous sommes ici pour promouvoir et soutenir les solutions TIC en développant une forte communauté d’entrepreneurs et de mentors », explique-t-il. Et d’ajouter, « nous voulons capter les bonnes idées de nos jeunes et les aider à les concrétiser – ce qui est souvent difficile. Nous organisons donc une série d’événements, d’ateliers et de sessions de réseautage pour les aider à effectuer cette transition délicate ».

A kLab, la grande des jours de la semaine est consacrée à un événement ou une activité de programme spécifique. Par exemple, des « Demo Night », où les porteurs d’idées apprennent à présenter leurs projets, une étape très importante pour pouvoir vendre les projets. Mais outre cela, le centre organise également “kLab Talks” où les responsables du centre invitent un conférencier externe à venir et à mener une discussion sur un sujet donné.

Dans ce laboratoire d’idées, le personnel est composé d’hommes et de femmes d’affaires, ainsi que de bénévoles du milieu universitaire et de l’industrie des TIC. Partenariat public-privé, il est soutenu par le gouvernement, la Chambre ICT de la Fédération du secteur privé au Rwanda, ainsi que la JICA – l’Agence japonaise de coopération internationale.

« Nous travaillons avec le gouvernement, le secteur privé et la communauté internationale du développement, et les 80 entreprises créées à partir de KLab ont maintenant une valeur combinée de plus de 3 millions de dollars », rassure le directeur. C’est certainement un bilan impressionnant, mais Aphrodice tient à souligner que l’environnement entrepreneurial au Rwanda est très favorable à ceux qui cherchent à démarrer et développer une entreprise.

Il y a peu de doute que kLab a déjà fait tout l’effet – le président de la Banque mondiale, Jim Kim, a rendu une visite récemment pour donner son sceau d’approbation – et il n’y a aucun signe de ralentissement de sitôt. De grands projets à coup sûr, mais à en juger par leurs antécédents jusqu’à présent, peu – voire aucun – parieraient contre eux.

 

 

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