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En RDC, le Blockchain pour suivre le cobalt de la mine jusqu’à son utilisation    

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Au Congo et pour la première fois, le Blockchain va être utilisé afin de suivre le parcours du cobalt depuis les mines artisanales jusqu’aux produits utilisés dans les smartphones et les voitures électriques.

Des sources proches d’un projet pilote qui devrait être lancé cette année indiquent que l’objectif est de donner aux fabricants un moyen de s’assurer que le cobalt contenu dans les batteries lithium-ion pour des produits tels que iPhone et Teslas n’a pas été exploité par des enfants.

Le projet pilote prévoit de donner à chaque sac scellé de cobalt produit par un mineur artisanal, une étiquette numérique qui entre sur blockchain à l’aide d’un téléphone portable, avec le poids, la date, l’heure et peut-être une photo.

Le projet impliquera des organisations dans toute la chaîne d’approvisionnement, des observateurs sur le terrain vérifiant que les sites n’utilisent pas enfants, à travers le processus d’affinage pour les utilisateurs finaux, selon les personnes aidant à développer le système.

En effet, le suivi du cobalt présente de nombreux défis, car il faudrait surveiller un grand nombre de sites miniers informels, tous les acteurs de la chaîne d’approvisionnement devraient adhérer au système, et des données électroniques précises devraient être transmises depuis des régions reculées. Le tout, dans un vaste pays en proie à la corruption.

Mais les utilisateurs subissent une pression croissante de la part des consommateurs et des investisseurs pour prouver que le cobalt qu’ils utilisent provient de chaînes d’approvisionnement sans abus de droit, tout comme les minéraux utilisés dans l’électronique tels que le tantale, l’étain, le tungstène et l’or.

Confiance

La technologie Blockchain est déjà utilisée dans l’industrie du diamant. Les pierres précieuses reçoivent une empreinte numérique qui est ensuite suivie par la blockchain au fur et à mesure que les pierres précieuses sont vendues, ce qui donne un enregistrement infalsifiable de l’origine des pierres.

Toutefois, la chaîne d’approvisionnement en cobalt est beaucoup plus complexe, mais les développeurs du projet pilote espèrent que la blockchain peut au moins suivre certaines des étapes qui inquiètent les utilisateurs finaux.

Amnesty International, qui a détaillé l’ampleur du travail des enfants dans les mines de cobalt au Congo dans un rapport publié en 2016, a déclaré qu’elle étudiait la blockchain, en particulier en vue de rechercher les paiements aux intermédiaires.

« Vous devez vous méfier des solutions technologiques à des problèmes qui sont aussi politiques et économiques, mais la blockchain peut aider. Nous ne sommes pas contre », a déclaré le chercheur d’Amnesty Mark Dummett.

Il faut noter que la RD Congo détient la moitié des réserves mondiales de cobalt et la demande pour la principale composante minérale des batteries lithium-ion devrait augmenter à mesure que les voitures électriques proliféreront. En 2016, le Congo a extrait 54% des 123 000 tonnes de cobalt produites dans le monde.

 

 

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